东沙环礁国家公园设立的喜与忧

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  • 时间:2020-01-06

国内第七座国家公园、也是第一座海域型的国家公园「东沙环礁国家公园」,将于十二月挂牌设立。由于东沙环礁是西太平洋最大最完整的环礁,政府有意在明年初,透过与民间组织向联合国申请列入世界遗产名录认证。我国採取这样的经略方式,可以有效提升世人对于东沙群岛海洋资源的保护,降低邻近各国的滥渔及海洋污染行为。

东沙群岛位置在台湾本岛西南方海域,航程约400公里,主要由东沙环礁、北卫滩及南卫滩三个珊瑚环礁组成。其中最大的东沙环礁是珊瑚礁与含磷鸟粪堆积而成,面积约百余平方公里的圆形环礁,环礁绝大部分位于海平面100公尺深度,只有西侧有标高约6公尺的东沙岛露出水面、面积仅1.74平方公里;岛东西长2800公尺、南北宽约865公尺,由于形如马蹄状,古称「月牙岛」,所以海岸线长达8公里,中间所夹潟湖水深约16公尺。南、北卫滩则在东沙环礁西北方44海浬附近,皆是水深约60公尺左右的珊瑚礁滩,二滩相距约5海浬,其间的海沟最深达330公尺,不妨碍船只通行。

根据行政院经建会议决的此项国家公园计画,预计在十年内编列七亿元经费,要将东沙环礁一带划设为风景特定区,「复育」有成之后,透过国家公园管理处申请程序的机制,将局部开放生态巡礼观光。此项构想诚然很好,但首先不得不提醒,环礁的形成有其一定的地质与年代要件,利用人工技术如何能短期复育成功呢?实际上不弄巧成拙就已经不错了。其次东沙群岛缺乏淡水资源,目前仰仗的是夏季雨水及海巡署补给船运补。因此日后除非不让观光人群登岛,否则或多或少一定会增加淡水用水量的需求,排挤了目前水量原就捉襟见肘、而且水质欠佳的驻防与渔民服务中心用水;另一方面也会增加废污水及废气、废弃物等各式污染的排放,影响环礁与海域的生态。

当然在工程与科技层面上,七亿元经费的编列、以及往后可能更多的关切眼光,绝对可以增加很多的建设与设施,可以购买缺乏的物资、克服许多的天然限制。但是我们仍然坚信,让东沙群岛以其最原始的本然风貌存在是最佳的对待方式,千万不要用过多的建设妆点,不要用「人定胜天」的膨风思维妄想弥补天缺;将这片美丽的天然海域高度人工化、庸俗化。如果东沙岛最终成了这一代观光客脚下的狼籍珊瑚礁碎砾,海域成了垃圾漂浮场,届时即使再懊悔一万年,也无法挽回憾事了。